Reloj atómico ¿Qué es y cómo funciona?



¿Qué es un reloj atómico?

Es un reloj que usa las frecuencias de resonancia de los átomos como su resonador. El resonador está regulado por la frecuencia de la radiación electromagnética de las microondas emitidas o absorbidas por la transición cuántica de un átomo o molécula.

Un reloj atómico está diseñado para medir la longitud exacta de un segundo, la definición de un segundo afirma que “El segundo es la duración de 9,192,631,770 períodos de la radiación correspondiente a la transición entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del átomo de cesio 133”. Esto quiere decir que se considera un átomo de cesio en reposo a 0 grados Kelvin.

¿Cómo funciona un reloj atómico?

Para el funcionamiento se requiere un átomo. El reloj atómico está basado en explotar las propiedades de ciertos niveles atómicos ya que se considera la inestabilidad y al excitar un electrón después de un tiempo cambia de nivel a otro estado estable. La energía es liberada en forma de radiación.

¿Son precisos los relojes atómicos?

La precisión varía y mejora constantemente. Se estima un error de 1 segundo en aproximadamente 100 millones de años.